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L'UE rende obbligatorie le sigarette “a bassa infiammabilità”

16/11/2011

BRUXELLES - Con l'obiettivo di diminuire il numero degli incendi provocati dall'abbandono di sigarette ancora accese, l'Unione Europea ha reso obbligatorio ai produttori di tabacco - a partire dal 17 novembre - l'immissione sul mercato europeo esclusivamente di un nuovo tipo di sigaretta, detta a "bassa infiammabilità", una sigaretta che si spegne da sola. Come ha dichiarato il Commissario europeo alla Sanità: "una sigaretta completamente sicura non esiste. Le nuove norme obbligheranno però i produttori ad applicare questa misura per proteggere centinaia di cittadini dal rischio di incendio". La particolarità di queste sigarette è quella di spegnersi da sole, grazie a un anello di carta più spesso inserito in due punti. Quando raggiunge uno di questi anelli, la sigaretta si spegne perché si riduce l'apporto di ossigeno. Essendo il tempo di combustione meno elevato, è minore il rischio di incendi.

Questa misura di sicurezza è già applicata negli Stati Uniti, in Canada, in Australia e nell'Unione europea, in Finlandia, già dall'aprile 2010. Le nuove norme saranno pubblicate il 17 sulla Gazzetta ufficiale dell'Ue. Le autorità nazionali dovranno in seguito vegliare sull'applicazione della misura, che riguarderà le nuove sigarette immesse sul mercato (quelle ancora in stock potranno continuare a essere vendute). Stando ai dati disponibili per il periodo 2003-2008 nell'Ue, la sigaretta provoca più di 30.000 incendi all'anno, che in media sono causa di oltre 1.000 morti e di 4.000 feriti. In Finlandia il numero di queste vittime è diminuito del 43%. Questo dato eloquente dimostra come, secondo la Commissione, 500 vite nell'Ue potrebbero essere salvate ogni anno.

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